The History of XTL Distribution

It was March 18, 1985, and Serge Gagnon, now President and CEO was nervously pacing the driveway at the newly formed XTL Transport Inc.’s Racine Road terminal. The first XTL truck was due to complete its fledgling journey from Montreal. It was the culmination of months of planning and strategizing. Would reality live up to the dream? 

Of course, the first XTL truck rolled up right on time, and the rest, as they say, is history. 

XTL Transport was initially formed to provide truckload service between points in Ontario and Quebec. XTL set up shop on either end of its principal route. And (if you can believe it) the company geared up with just four employees in Montreal, four employees in Toronto, 25 vans, six owner operators, a black rotary phone, a card table and a few folding chairs. 

Only a few months after starting up operations, XTL added warehousing capabilities to provide customers with break bulk services in both Toronto and Montreal. This break bulk service which brought large paper rolls down from the major paper mills in Quebec became one of the competitive advantages of XTL’s operation. For this purpose, XTL introduced tri-axle vans which allowed a larger payload to be transported across Ontario and Quebec. Loads on these vans were then broken down at the new Toronto distribution center and shipped to the U.S. in smaller quantities where weight restrictions were considerably more stringent. The system increased the volume of freight that was shipped by XTL into the U.S. and further enabled the company to compete with short-haul U.S. carriers. 

In 1992, XTL distribution expanded again. The Montreal warehouse facility moved to Lachine and tripled in size from 15,000 square feet to 45,000 square feet. Not to be outdone, Toronto’s warehouse and office facilities moved to Rexdale Boulevard in Etobicoke, thereby acquiring warehouse space of 80,000 square feet. The new Lachine and Etobicoke distribution centres offered private rail accessibility allowing XTL to further enhance their value-add in the break bulk department through boxcar services.  

Historical image of XTL Distribution
Dorval, QC, 2004

In 2004, XTL built a new 100,000 square foot warehouse in Dorval, a major milestone for XTL’s Distribution presence in Quebec. The facility also sported rail siding to ensure the company continued to meet the growing needs of their customer base. At the same time, XTL doubled its warehouse space in Toronto, securing additional square footage at their home on Rexdale Boulevard and restored portions of the rail siding that had been filled in by previous tenants. This increased XTL’s receiving capacity from three boxcars to 14 per day and continues to be a sought-after service in the GTA. 

With over a quarter million square feet of warehouse space in the Toronto and Montreal markets, XTL Distribution was well on its way to becoming a leader in Warehousing and Distribution 

New building XTL Distribution
Montreal-East, QC, 2018

Fast forward to today and XTL Distribution Inc has grown to nearly 1.5 million square feet across 7 facilities, and is proudly located in 4 of the major distribution centres in Canada; Toronto, Montreal, Vancouver, and most recently Calgary, AB opening July 2022. The opening of the Calgary DC is an exciting milestone because it means XTL now has all three of their distinct service offerings in each of their four main operating centers – asset-based transportation, logistics, and warehousing & distribution.  One thing XTL continues to do to this day is invest in continuous improvements for the business.  Not only is XTL still located at the Etobicoke head office on Rexdale Boulevard since 1992, two other facilities have been added to support the growth of long-term partners in the GTA area. Similarly, the Dorval warehouse that opened in 2004 became the first of XTL’s facilities to receive HACCP certification in 2021 to complement the evolving product mix. This diversification was fueled by the construction of a brand new, state-of-the-art facility in Montreal-East in order to maintain the rail siding after the local REM public transit project disrupted the rail accessibility in Dorval. The new facility, fully equipped with rail-siding and the latest in energy efficiency technologies, stands at 333,000 square feet and is XTL’s largest facility to date.   

Delta BC XTL Distribution Warehouse
Delta, BC, 2021

After initially reaching the west coast in 2019, the latest chapter in XTL Distribution’s story opens at 1980 104 Ave NE in Calgary, AB July 2022. Always with the partnership in mind, this move was driven by XTL’s desire to provide customers with the most competitive advantage for their supply chains. Calgary is quickly becoming a preferred transportation hub in Western Canada for a multitude of reasons. When comparing to Vancouver, over all supply chain costs are lower in Calgary. This is because Calgary is strategically located for transportation in all directions resulting in lower distribution costs to nearly all of the major cities within North America. This outweighs the higher landed transportation costs that would otherwise be incurred on shipments that originate from Asia. Cost savings are actualized further if supplies are sourced from within North American or European markets. When looking at factors such as leasing or purchasing land and real estate, costs are once again higher in Vancouver. Similarly, there is less available land for future commercial development in the Greater Vancouver Area which will continue to drive existing costs up in that market. With a strong, educated workforce and room for future growth, Calgary is the place to be, and we can help.  

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L’histoire de XTL Distribution

C’était le 18 mars 1985. Serge Gagnon, maintenant président et chef de la direction, marchait nerveusement l’allée du terminal de la rue Racine de la toute nouvelle société XTL Transport Inc. Le premier camion XTL était sur le point de terminer son premier voyage en provenance de Montréal. C’était l’aboutissement de mois de planification et de stratégie. La réalité sera-t-elle à la hauteur du rêve ?


Bien sûr, le premier camion XTL est arrivé à l’heure, et le reste, comme on dit, fait partie de l’histoire.


À l’origine, XTL Transport fut créée pour fournir un service de transport par camion entre différents points situés en Ontario et au Québec. XTL s’est installée à chaque extrémité de sa route principale et pouvez croire qu’elle a démarré avec seulement quatre (4) employés à Montréal, quatre (4) employés à Toronto, 25 remorques, six (6) chauffeurs-propriétaires, un téléphone rotatif noir, une table à cartes et quelques chaises pliantes.


Quelques mois seulement après le début de ses activités, XTL a ajouté des capacités d’entreposage afin d’offrir à ses clients, des services de stockage en vrac à Toronto et à Montréal. Ce service de d’entreposage, qui a permis d’acheminer de gros rouleaux de papier depuis les principales papeteries du Québec, est devenu l’un des avantages concurrentiels de XTL. À cette fin, XTL a introduit des remorques à trois (3) essieux qui ont permis de transporter une plus grande charge à travers l’Ontario et le Québec. Les charges de ces remorques étaient ensuite démantelées au nouveau centre de distribution de Toronto et expédiées aux États-Unis en plus petites quantités, où les restrictions de poids étaient beaucoup plus strictes. Ce système a augmenté le volume de marchandises expédiées par XTL aux États-Unis et a permis à l’entreprise de faire concurrence aux transporteurs courte distance américains.


En 1992, XTL Distribution s’agrandit à nouveau. L’entrepôt de Montréal déménage à Lachine et triple sa superficie, passant de 15 000 pieds carrés à 45 000 pieds carrés. Pour ne pas être en reste, l’entrepôt et les bureaux de Toronto déménagent sur le boulevard Rexdale, à Etobicoke, acquérant ainsi un espace d’entreposage de 80 000 pieds carrés. Les nouveaux centres de distribution de Lachine et d’Etobicoke offrent une accessibilité ferroviaire privée, permettant à XTL d’améliorer sa valeur ajoutée dans le domaine de l’entreposage en vrac par le biais de services de wagons couverts.

Dorval, QC, 2004

En 2004, XTL construit un nouvel entrepôt de 100 000 pieds carrés à Dorval, une étape importante pour la présence de XTL Distribution au Québec. L’installation dispose également d’une voie d’évitement ferroviaire pour permettre à l’entreprise de continuer à répondre aux besoins croissants de sa clientèle. Au même moment, XTL double son espace d’entreposage à Toronto, en obtenant une superficie supplémentaire dans ses locaux du boulevard Rexdale et en restaurant certaines parties de l’embranchement ferroviaire qui avaient été recouvertes par les locataires précédents. Cela permet d’augmenter la capacité de réception de XTL passant de trois (3) wagons couverts à 14 par jour et de continuer d’être un service recherché dans la région du Grand Toronto.


Avec plus d’un quart de million de pieds carrés d’espace d’entreposage sur les marchés de Toronto et de Montréal, XTL Distribution est en voie de devenir un chef de file en matière d’entreposage et de distribution.

Montréal-Est, QC, 2018

Depuis, XTL Distribution s’est développée pour atteindre une superficie de près de 1,5 million de pieds carrés répartis dans sept (7) installations et est fièrement située dans quatre (4) des principaux centres de distribution au Canada : Toronto, Montréal, Vancouver et, plus récemment, Calgary, en Alberta, qui ouvrira ses portes en juillet 2022. L’ouverture du centre de distribution de Calgary est une étape importante, car elle signifie que XTL offre désormais ses trois services distincts dans chacun de ses quatre (4) principaux centre d’exploitation : transport basé sur des actifs, logistique, entreposage et distribution. Une chose que XTL continue de faire à ce jour est d’investir dans des améliorations continues pour l’entreprise. Non seulement XTL est toujours située au siège social d’Etobicoke, sur le boulevard Rexdale, depuis 1992, mais deux autres installations ont été ajoutées pour soutenir la croissance des partenaires de longue date dans la région du Grand Toronto. De même, l’entrepôt de Dorval, ouvert en 2004, est devenu la première des installations de XTL à recevoir la certification HACCP en 2021 pour compléter l’évolution de la gamme de produits. Cette diversification a été alimenté par la construction d’une toute nouvelle installation ultramoderne à Montréal-Est afin de maintenir la voie d’évitement ferroviaire après que le projet de transport en commun local REM ait perturbé l’accessibilité ferroviaire à Dorval. La nouvelle installation, entièrement équipée d’une voie d’évitement et des dernières technologies en matière d’efficacité énergétique, a une superficie de 333 000 pieds carrés et constitue la plus grande installation de XTL à ce jour.

Delta, BC, 2021

Après avoir initialement atteint la côte ouest en 2019, le dernier chapitre de l’histoire de XTL Distribution s’ouvre au 1980, 104 Avenue NE à Calgary, Alberta, en juillet 2022. Toujours dans l’optique du partenariat, ce déménagement a été motivé par le désir de XTL de fournir à ses clients l’avantage le plus compétitif pour leurs chaînes d’approvisionnement. Calgary est rapidement en train de devenir un centre de transport privilégié dans l’Ouest canadien pour une multitude de raisons. Comparativement à Vancouver, les coûts globaux de la chaîne d’approvisionnement sont moins élevés à Calgary. En effet, Calgary est stratégiquement située pour le transport dans toutes les directions, ce qui permet de réduire les coûts de distribution dans presque toutes les grandes villes d’Amérique du Nord. Cela compense les coûts de transport au sol plus élevés qui seraient autrement encourus pour les expéditions en provenance d’Asie. Les économies sont encore plus importantes si les fournitures proviennent des marchés nord-américains ou européens. En ce qui concerne les facteurs tels que la location ou l’achat de terrains et de biens immobiliers, les coûts sont encore une fois plus élevés à Vancouver. De même, il y a moins de terrains disponibles pour de futurs développements commerciaux dans la région du Grand Vancouver, ce qui continuera à faire grimper les coûts existants sur ce marché. Avec une main-d’œuvre forte et éduquée et une marge de manœuvre pour la croissance future, Calgary est l’endroit où il faut être, et nous pouvons vous aider.


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